数ある旅行用のコンパクト時計の中から、ぼくが選んだ一番スグレモノ

旅行用の時計を選ぶのはたいへん難しい。持ち運びやすくて使いやすい時計がなかなかないのだ。もしかしたらカメラ選びよりも難しいかもしれない。

ぼくが旅行用の時計にもとめる譲れない選択基準はこれだけある

1)薄型であること
2)アナログ表示で針が太く時計盤が大きいこと
3)針の音が聞こえないこと
4)現在時刻を簡単に変えられること
5)目覚ましを確実にセットできること

これらすべてを兼ね備える製品はシチズンの目覚し時計 アブロード962 しかない。以前からお気に入りなんだけど、旅先でなくしたから最近買いなおした。

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旅行用の時計というものは普通は薄い折りたたみ式だ。本当は折りたためなくてもいいんだけど、時計盤が大きくなると必然的に(というよりデザイン的な理由でかもしれない)厚みが大きくなるから、製品としてあるものはみな薄い折りたたみ式だ。

アナログ式の時計がいちばん

アナログ式時計はヨーロッパのホテルの薄暗い部屋でも視認性が高い。それに対して液晶デジタル時計は少し離れると文字盤が見えなくなるから時計として役に立たない。

ぼくがホテルの部屋にチェックインしたときにまず最初にすることは、部屋のどこからでも見やすい位置に時計を置くことだ。このとき時計の文字盤が5cmより小さいと部屋の反対側から見えない。5cmより大きい液晶デジタル時計は厚みがかなり大きくなり旅行用には適さない。

視認性が高いのがアナログ式時計だが、ムーブメントが安物だとは針の音が大きい製品もある。そんな時計を使っていたら夜、静かな部屋で針の音が気になって眠れない。その点、シチズンのアブロード962はほとんど音がしないから静寂のなかでも安眠できる。

現在時刻を簡単に変えられることもぼくには重要だ。この点はアブロード962はあんまりやりやすくないんだけど、ここは妥協している。現在時刻設定がやりにくいということは、時計の設計者がぼくのように頻繁に地球を横移動する旅行者のことを想定していないのだね。

目覚ましを確実にセットできないと心配で眠れない

旅行用の時計は、当然のことながら目覚まし時計として役に立ってほしい。この時計は起床時刻セットがたいへんやりやすい。正面右下の大型ダイヤルで時刻をセットできるのだ。こういう重要なパーツが大きく作られているのは、設計者が実際に旅行をする人なんだと思う(海外旅行より、国内旅行が多い人なのかもしれない)。

ぼくがこの時計で気に入っているところは、目覚まし音がはじめは小さな音で鳴り、徐々に音が大きくなっていくところ。おかげでここちよく目が覚める。突然「ジャジャーン」と大きな音が鳴る目覚ましは朝から気が滅入る。 蓋が半透明だから、閉じていても時刻が分かる。案外便利だ。

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裏蓋はこんな感じ。

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中央の黒くて小さいダイヤルが時刻合わせ用。小さくて使いにくい。

デジタル時計は旅行用には不便

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文字盤の視認性が低いと分かってはいたのだが、ビックカメラの時計コーナーを行ったり来たりしているうちについ買ってしまったデジタル表示の旅行用時計がこれ。3000円近く払ったのに、3月にバリ島に持っていってやっぱり後悔した。ビックの明るい店内ではクリアに見えた文字盤も、リゾートホテルの薄暗い部屋ムーディな部屋ではわざわざ近寄らないと時刻が見えなかった。

それから電波時計だからか、せっかくバリ時間に合わせたのに、いつの間にか日本時間に戻っていることがある。待ち合わせに1時間も遅刻しかねないからもう二度と外国へ持っていかないことに決めた。

現在時刻のセットもやりにくい。デジタル式はたいがいやりにくいね。 その後、この時計は仕事場の机の上に置くことにした。しかしデジタル表示の字体が無粋だからすぐに見るのがイヤになった。今では洗面所に置いてある。

無印良品の時計は意外によかった

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成田空港で買った、無印良品の持ち運び用の小さな時計。タグツールといってたしか1000円だった。300円のシリコン製別売カバーを買うとタグでバッグに着けられるようになっている。ぼくはタグは不要なので捨てた。シチズン アブロード962を買い直すまでのしばらくの間はこれを枕元に置いていた。

このぐらい小さいと、部屋の反対側から時計を眺める気がはじめからおきない。だから「見えにくい」というネガティブな気持ちにもならない。時刻セットもしやすいし気に入ってるんだけど、やっぱり文字盤の大きな時計がほしくなってシチズンを買ったためサブ機種の地位に下がった。

飛行機に乗る前の日は最低2個の目覚ましをかけておく。この小型時計はサブ機に最適。 無印良品のタグツールは、ほかに温度湿度計もあるからこんど成田空港かどこかで買おうかなと思ってる。

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