そのむかし、日本はポルトガル領だったって知ってた?

ポルトガル

ひなびたヨーロッパの片田舎のポルトガルは、15世紀までは今よりもっとひなびた国だった。そのポルトガルが、15世紀に大航海時代が始まると、隣国のスペインと共に地球の各地に兵を送り海洋帝国を築いた。

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それまで小さな国に閉じこめられていた人たちが、一転して地球の裏側を武力で領地とするようになった。大航海時代と呼ばれる、世界史の大きな転換期である。ポルトガルとスペインは競争しながら世界を領地としていった。

そして両国の軍事衝突を避けるために地球を半分に分けてそれぞれが領有する条約を結んだ。トリディシリャス条約といって高校の地図帳にも載っているから、覚えている人もいるかもしれない。

トリディシリャス条約によって地球上に1本の線が引かれ、緑色はポルトガル領、オレンジ色はスペイン領と決められた。1494年にローマ法王の承認を得て条約は正式に有効となった。

これによってユーラシア大陸とアフリカ大陸全域、南米の一部がポルトガル領となった。なんとメチャクチャな条約であるが、当時のローマ法王庁は本気でこれを認めている。もちろん、ポルトガルとスペインも本気だった。

ポルトガルの日本征服計画

日本は、ポルトガル国王とポルトガル国民の征服に属する国」と記された公文書が残っている。16世紀のイエズス会宣教師が書いたものだ。

一方、スペイン人宣教師はこれを認めず「日本はカスティーリャ(スペイン)国王の征服に属する」と主張していた。

上の地図を見ると、ポルトガルとスペインの境として引かれた線は日本の本州を通っている。実は、1494年にトリディシリャス条約が結ばれたとき境界線は大西洋にのみ引かれていた。この時代は、地球の反対側ことを知らなかったからだ。

その後16世紀になり両国が太平洋に進出すると境界線も延長された。すると境界線が日本の上を通ることが分かった、日本がどちらの国の領土なのか、当時のポルトガル人とスペイン人のあいだで確執がおきた。

ポルトガル人とスペイン人のつばぜり合いは1580年に終わる。スペイン国王フェリペ2世がポルトガルを併合したため、世界は「太陽の沈まぬ帝国」スペインに属することになったためだ。

ときは戦国時代

16世紀後期、織田信長の厚遇を得てキリスト教が日本で流行した。

キリスト教宣教師は、日本をキリスト教国に変える計画をもっていた。最終的には日本の軍事力をつかって明国を征服し、アメリカ大陸からアジアまで世界征服をたくらんでいた。

宣教師の活躍によって、高山右近などキリスト教に帰依する大名が現れ布教が順調に進んでいたかのようにみえたが、やがて頓挫した。

スペインがどうやって世界各地を領地化したかを、スペイン人宣教師が自慢して豊臣五大奉行のひとり増田長盛にしゃべってしまったのだ。

その方法とは、まずキリスト教を布教する。ある程度の影響力を確保したら現地のキリスト教徒を使って内乱を起こす。そこへスペインから軍隊が到着して一気に既存の政府を倒す。南米を征服した方法で、スペインの兵力を損なわずに現地人を兵士として活用するのだ。

報告を受けた秀吉の動きは速かった。キリスト教を禁教とし、宣教師を追放した。150年に渡る戦国時代がようやく終わろうとしていた日本にふたたび内乱を起こされてはかなわない。

秀吉の決定は徳川幕府にも引き継がれて、日本はポルトガルと国交断絶。キリスト教はその後300年に渡って邪教と認定されてしまった。それもこれもポルトガル人とスペイン人の宣教師たちの貪欲さがもたらした結末であった。

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もともと、秀吉はイエズス会が日本人を奴隷として海外へ売り飛ばしていたのを苦々しく思い、キリスト教に不信感をもっていたことが記録に残っている。

日本人が数百人、男女問わず南蛮船が買い取り、手足に鎖をつけて船底に追い入れた。地獄の呵責よりひどい。その上、牛馬を買い取り、生きながら皮を剝ぎ、坊主も弟子も手を使って食し、親子兄弟も無礼の儀、畜生道の様子が眼下に広がっている。近くの日本人はいずれもその様子を学び、子を売り親を売り妻女を売るとのことを耳にした。キリスト教を許容すれば、たちまち、日本が外道の法になってしまうことを心配する。(秀吉の右筆・大村由己「九州御動座記」P134~135)

余談だが、太閤が明国征服の第一歩とした朝鮮出兵は、イエズス会のアジア征服計画を自分のものにしたという説がある。おそらくそうだろう。

イエズス会は日本史のみならず、アジア史に大きなキズを残した。そしてアメリカの先住民が被った悲劇ははるかに大きかった。

結局、日本は外国の領土にはならなかった

最終的に、日本はポルトガル領にもスペイン領にもならなかった。その理由は日本の軍事力と政治力が優れていたからだ。16世紀末には、ちょうど戦国時代ということもあって、世界の鉄砲の1/3が日本で生産されていた。武士にとってもすでに刀は飾り物で、戦場では実際にはほとんど使われていない。

そして銃砲をつかった戦法は世界最先端の水準であった。フランスよりも10年進んでいたことが戦史をみると分かる。

仮にスペイン軍やポルトガル軍が数千名の兵力で上陸したとしても、あっさりと返り討ちされたことだろう。

16世紀末の日本は軍事力だけでなく、統治力もまた盤石であったが、そうではなかったアジアやアメリカの国々はやがて西欧各国の植民地になる運命を辿ってしまった。

それから数百年が過ぎ、ポルトガル人やスペイン人の世界制覇の夢は、遠い昔に潰えた夢となった。ポルトガルは海外植民地をすべて失った。いまのポルトガル人やスペイン人のどこを見てもそんな大それた夢を見た人たちの子孫とは思えない。

世界史の登場人物たちはダイナミックに動き、そしていつの間にか退場していくのだなあ。と感心しつつ帰国の途につくのであった。

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